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«Social-démocrate, dites-vous ?»

Les commentateurs ont beaucoup glosé sur la «conversion» du président François Hollande à la social-démocratie au cours de sa conférence de presse du 14 janvier, .

Revenons ici sur les origines de cette expression et les débats qu'elle suscite...

22 mai 1875Le congrès socialiste de Gotha

Le 22 mai 1875, deux partis allemands tiennent un congrès commun à Gotha (Thuringe), une petite ville surtout célèbre pour son almanach des têtes couronnées. Les deux partis, qui se réfèrent tous deux au socialisme, veulent s'unir pour tenir tête au chancelier allemand Bismarck.

À l'issue du congrès, le Parti ouvrier social-démocrate d'Allemagne (Sozialdemokratische Arbeiterpartei, SDAP) doit s'effacer devant l'Association générale des travailleurs (Allgemeiner Deutscher Arbeiterverein, ADAV).

Celle-ci est le plus ancien mouvement socialiste ouvrier d'Europe. Elle a été fondée treize ans plus tôt, le 23 mai 1863, par Ferdinand Lassalle, un théoricien réformiste, et l'on peut la considérer comme l'ancêtre du Parti social-démocrate allemand actuel (Sozialdemokratische Partei Deutschlands, SPD).

Un socialiste visionnaire

Ferdinand Lassalle (1825-1864)Ferdinand Lassalle, né de riches commerçants juifs de Breslau (sans rapport avec la France malgré son nom), est un disciple dissident de Karl Marx qui a développé sa propre vision du socialisme.

On lui doit la «loi d'airain des salaires» : Lassalle considère que dans un régime franchement capitaliste, les salaires des ouvriers ne peuvent jamais dépasser ce qui est strictement nécessaire à leur survie et à leur reproduction (d'où le sens du mot prolétaire, d'après un terme latin qui désigne des personnes n'ayant pas d'autre utilité que la reproduction).

Il préconise le développement d'associations et de coopératives ouvrières afin de briser cette «loi d'airain» et promouvoir le socialisme dans le cadre d'un État démocratique bourgeois.

Ce faisant, il s'oppose violemment à Karl Marx, partisan d'une «dictature du prolétariat», étape indispensable selon lui à l'avènement du communisme.

Ferdinand Lassalle meurt en duel par amour pour une femme de l'aristocratie, à 39 ans, le 31 août 1864, mais son association lui survit sans problème.

Naissance de la social-démocratie

L'Association générale des travailleurs arrive en force au congrès de Gotha avec 73 délégués face aux 56 du parti rival. Celui-ci, le Parti ouvrier social-démocrate d'Allemagne, a été créé en 1869 à Eisenach par August Bebel et Wilhelm Liebknecht. D'inspiration marxiste, il est privé à Gotha du soutien de Karl Marx lui-même, en exil à Londres

Wilhelm Liebknecht accepte la fusion des deux partis en faisant de grandes concessions aux thèses lassalliennes. Le programme de Gotha va être vivement critiqué par Karl Marx mais il ne va pas moins orienter la gauche allemande vers la voie réformiste et l'acceptation des règles démocratiques.

Par touches progressives, les nouveaux sociaux-démocrates allemands (qui n'ont plus rien à voir avec le parti de Bebel et Liebknecht) vont finir par rejeter complètement les thèses marxistes et accepter pleinement l'économie de marché au congrès de Bad-Godesberg.

Le congrès s'ouvre le 13 novembre 1959, dans le contexte de la guerre froide et de la division de l'Allemagne, au coeur d'une République Fédérale Allemande portée par le «miracle économique allemand».

Pour les communistes qui se sont alignés sur Moscou, de gré comme en France ou de force comme en Europe de l'Est, les sociaux-démocrates allemands et leurs homologues scandinaves sont qualifiés de «sociaux-traîtres». Tout au long du XXe siècle, ce discours a déteint sur les socialistes français, pétris de culture marxiste, plus assidus aux cours magistraux de leurs maîtres qu'aux actions de terrain des associations ouvrières.

Il en reste des différences persistantes entre la gauche française, encline à rêver au «Grand Soir» (la révolution), et la gauche allemande, adepte d'un système de codécision (en allemand : «Mitbestimmung»), qui permet aux représentants des ouvriers de voter dans les entreprises sur des sujets les concernant.

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